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Lo que no sabías de los Cocodrilos que habitan en el Lago Enriquillo.

Cocodrilo del Lago Enriquillo.

Cocodrilo del Lago Enriquillo.

Hace unos meses estuve en unos de mis acostumbrados viajes visitando la región suroeste de este interesante país (Rep Dom), esta vez me acompañaba un grupo de estudiantes de geografía de una reconocida universidad alemana de Berlín, los cuales entre los atractivos naturales que deseaban conocer  tenían en su lista el lago más grande de la región del Caribe, dígase nuestro Lago Enriquillo.

En el trayecto hacia este lago hipersalino pudimos apreciar algunos cenotes que son utilizados como balnearios por los nativos y visitantes de esta zona. Uno de los más hermosos y llamativos es el balneario Las Marías ubicado en  Neiba (Prov. Bahoruco).

Como era de esperar hicimos una parada informativa y a la vez disfrutamos de un refrescante baño en sus cristalinas aguas, ya que  un paraíso tropical como éste no se podía dejar pasar desapercibido.

Las Marías

Las Marías

 Continuamos nuestro viaje atravesando algunas comunidades cuyos habitantes nos ofrecían las uvas cultivadas en dicha zona y otros productos. Los estudiantes empezaban a llenarse de emoción al ver las aguas del lago que se podían apreciar desde la carretera, estaban ansiosos por llegar a conocer el  lugar declarado por la UNESCO ” Reserva de la Biósfera” junto al Parque Nacional Jaragua y el Parque Nacional Sierra de Bahoruco.  Lugar, donde habitan varias  de las 166 especies de reptiles registradas en nuestro país, pero sobre todo, el hábitat del reptil más grande e impresionante que tenemos. El cocodrilo americano (Crocodylus acatus).

Cuando  llegamos a nuestro objetivo principal fuimos recibidos por un grupo de iguanas rinocerontes (Cyclura cornuta), las cuales se acercaban en busca de alimentos y los estudiantes aprovecharon dicha oportunidad para tomar algunas  fotos.

Estudiantes tomando fotos del Cocodrilo Americano.

Estudiantes tomando fotos del Cocodrilo Americano.

Dividimos el grupo en dos  embarcaciones para hacer un recorrido en las aguas saladas del lago y tratar de encontrar este reptil cuya especie en algunos países está en peligro de extinción, razón por la cual lo tenemos bajo protección.

Cocodrilo en reposo.

Cocodrilo en reposo.

El cocodrilo americano junto a las iguanas rinocerontes y ricord son sin duda alguna los atractivos más importante que tiene esta área protegida.

Cocodrilo en su habitat

Cocodrilo en su hábitat

Sabías que…?

En el lago Enriquillo se encuentra una de las poblaciones más grande del cocodrilo americano.

Cocodrilo americano un atractivo impresionante del Lago Enriquillo.

Cocodrilo americano un atractivo impresionante del Lago Enriquillo.

Muchas personas lo confunden con su pariente más cercano el Caimán americano aunque ambos tienen características que los distinguen.

Observa los dientes que sobresalen aun teniendo la boca cerrada.

Observa los dientes que sobresalen aun teniendo la boca cerrada.

El color del cocodrilo americano es más claro que el del caimán y tiene dos largos dientes inferiores que sobresalen aún teniendo la boca cerrada.

Cocodrilo nadando en el lago Enriquillo.

Cocodrilo nadando en el lago Enriquillo.

Su tamaño puede llegar hasta los 4,5 metros de longitud aunque en Centro américa y Sudamérica algunos machos pueden alcanzar hasta los 6 metros.

Crocodylus acatus

Crocodylus acatus

Si se encuentran en su hábitat natural pueden tener una longevidad de hasta 70 años. Su dieta está compuesta de peces, cangrejos, pequeños mamíferos, ranas, pájaros etc…

Cocodrilo con la boca abierta

Cocodrilo con la boca abierta

Aunque por su aspecto prehistóricos muchas personas le temen, en muchos casos algunos suelen huir cuando ven a los seres humanos acercándose, sin embargo lo más recomendable es respetarles su espacio.

Su importancia biológica no se queda atrás, estos reptiles juegan un papel importante en la naturaleza como control biológico de plagas de insectos que afectan nuestros cultivos.

Cocodrilo en retirada.

Cocodrilo en retirada.

Al finalizar el día era notable la cara de alegría y satisfacción en cada uno de los estudiantes por haber hecho realidad su sueño de poder ver en su hábitat natural al cocodrilo americano, de haber aprendido sobre el papel que juega en la naturaleza como control biológico de insectos y no menos importante, de haber aprendido a respetar y cuidar esta especie.

”Todo ser vivo sea grande o pequeño juega un papel importante en la naturaleza”

 

 

 

 

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Dinosaurios del Parque Jurásico (Jurasic Park) o iguanas rinocerontes?…

Una de las características más llamativas que tiene la región suroeste y especialmente la extensión de terreno que abarca toda la provincia Barahona hasta la provincia Pedernales, es sin lugar a duda, el gran número de especies endémicas existentes en sus zonas protegidas. Entre estas especies los reptiles que están representados por unas 166 especies, de los cuales el 89% es endémico, nos presentan dos clases de iguanas que son muy llamativas e interesantes a la vez. Una de ellas es la iguana rinoceronte (Cyclura cornuta) y la otra es la iguana ricordi (Cyclura rocordii).

Ambas especies de iguanas llaman mucho la atención al visitante por su aspecto físico, el cual nos da la impresión de estar viendo pequeños dinosaurios como si estuviésemos viviendo en carne propia la era del Parque Jurásico ( Jurasic Park).

La iguana rinoceronte es más común de ver que la iguana ricordii, ésta última es fácil  diferenciarla de la primera por sus ojos de color rojo y su cola con escamas en forma de anillos, sin embargo la iguana rinoceronte con sus cuernos sobre el hocico la podemos encontrar reunidas en grupos cuando visitamos el Lago Enriquillo o la laguna de Oviedo (Cayo de las iguanas). Estas iguanas cuando las vemos en su hábitat creemos que estamos al frente de pequeños dinosaurios y algunas personas suelen hasta asustarse cuando ellas se les acercan buscando alimentos, sin embargo durante su juventud la dieta de estos reptiles está compuesta de pequeños insectos y vegetales, pero ya cuando son adultos sus hábitos alimenticios cambian y sólo se alimentan de  vegetales.

Sabías que…

 Las iguanas contribuyen al control de plagas de insectos y suelen poner de 2 a 34 huevos en un periodo de incubación de 90 a 100 días.

Estos reptiles representan un gran atractivo para el turismo ecológico.

En el siguiente vídeo podrás ver estas iguanas desde otra perspectiva, aunque su titulo sea un poco provocador.

A causa de una gran falta de  conocimientos sobre el papel que juegan estos animales en el medio ambiente, algunos desapercibidos suelen cazarlas con fines comerciales o en el peor de los casos para consumir su carne, lo cual es un delito grave ya que están protegidas bajo las leyes del ministerio de medio ambiente y recursos naturales.

Como amantes y protectores del medio ambiente no debemos permitir que esto siga pasando delante de nuestras narices sin dar una voz de alarma a las autoridades competentes para que paren está práctica que sólo contribuye al exterminio de tan apreciada especie. 

”Ecoturismo sin respeto a la naturaleza, no es ecoturismo”.

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